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sábado, 24 de junio de 2017

Poder creador

     Otro mundo es posible si lo crean los ciudadanos. Los mercados y los gobiernos o no quieren o no saben. Es algo que he repetido muchas veces; es imposible recoger el innumerable número y la diversidad de empresas sociales y organizaciones no  gubernamentales, continuamente en aumento. Son una muestra del poder creador del ser humano. Haciendo una excepción voy a hablar de una de ellas, mencionada, cosa extraña, en el suplemento Negocios de El País (21 de junio de 2017). Se trata de una iniciativa relacionada con la cantidad de alimentos, verduras y frutas, que no se ponen a la venta porque son feos.
     ¿Se han dado cuenta de lo perfectas, que lucen las frutas y verduras en cualquier tienda? Todo ello forma parte de una estrategia diseñada para gustar, para que todo parezca atractivo, como de anuncio. ¿Qué sucede con las verduras y frutas que no nacen tan bellas?
     Para hacer frente a esa situación ha nacido, en Cataluña, un proyecto, denominado Espigoladors, en recuerdo de los que recogían espigas sobrantes de las cosechas. Los protagonistas de la iniciativa se ponen en contacto con agricultores, ofreciéndoles enviar voluntarios, parados en riesgo de exclusión, para recoger los productos que habían quedado en el campo, casi siempre, por razones estéticas. Las verduras y frutas recogidas se distribuyen entre los voluntarios y el sobrante se utiliza para elaborar mermeladas, sopas y jugos, que se venden bajo la marca Im-perfec.
     No se trata solo de aprovechar todos esos alimentos marginados, sino también en educar sobre el despilfarro alimentario, dar empleo a personas sin trabajo, educar sobre el despilfarro alimentario y favorecer el consumo de productos locales. Es un proyecto pionero en España, pero ya es una realidad en culturas como la alemana o países del norte de Europa. 
     Todo empezó con un equipo de tres personas. Una de ellas dejó su trabajo para dedicarse por completo al desarrollo del proyecto. "Algunos emprendedores empiezan en un garaje, nosotros empezamos con una furgoneta de segunda mano", relata una de ellas. Hoy son seis trabajadores en plantilla; tres de ellos, los socios. También cuentan con un comité estratégico de ocho. Entre todos trabajan la gestión del producto, su preparación y distribución. Al mismo tiempo, buscan colaborar con otras comunidades que se quieran asociar.
     Por ahora no tienen forma jurídica de empresa social; son una asociación sin ánimo de lucro. Según uno de los fundadores del proyecto, el beneficio siempre tenderá a ser cero, porque se vuelve a invertir. En este año, 2017, donde esperan 280.000 euros de facturación, pondrán en marcha un obrador propio para elaborar sus productos.

lunes, 12 de junio de 2017

Democratizar la globalización

     La necesidad de un gobierno global es consecuencia  de la globalización. Cuando las empresas transnacionales, como su nombre indica, no tienen patria y en busca de los mayores beneficios económicos no encuentran ningún obstáculo en desarrollar su actividad en cualquier lugar de la Tierra y cuando el dinero se puede mover sin ningún tipo de restricciones por todo el globo terráqueo, a cualquier hora del día o de la noche, buscando las mejores condiciones de rentabilidad, no es admisible la existencia de naciones, con una muy limitada capacidad de actuación y que, a pesar de calificarse de democráticas, sus ciudadanos tienen una minúscula capacidad de influir sobre decisiones  que afecta a sus vidas y que para para salir de su territorio tienen que estar protegidos por una capa de dinero, de muy distinto espesor según la nación a que pertenezcan. Se ha desvanecido el prestigio de la democracia y la legitimidad de las instituciones representativas.
     Al mismo tiempo, la economía y la tecnología han alcanzado un grado de desarrollo tal que, en teoría, podría permitir que todos los seres humanos pudieran acceder a una vida digna. Sin embargo, la realidad es que en un porcentaje muy elevado, sobreviven en condiciones de pobreza, en situaciones en las que su vida y su felicidad están fuertemente limitadas por la imposibilidad de acceder a los recursos económicos y culturales y en las que sus potenciales creativas son dramáticamente desperdiciadas por la comunidad humana. Nunca hemos sido tan poderosos como hoy. Nunca hemos podido ser tan potencialmente ricos y libres, pero, en realidad, todo se ha quedado en un sueño.
     Crisis económica, ecológica y de valores o de derechos humanos. Queda demostrado que no podemos resolver satisfactoriamente estos crisis con el esquema actual de la globalización. No podemos resolver los problemas planteados por la globalización utilizando el esquema de un mundo dividido en naciones. Acontecimientos recientes están poniendo de manifiesto que las intervenciones de los estados nacionales tienden a empeorar las cosas más que a solucionarlas;  impotentes para salvar el mundo, todavía son capaces de destruirlo. Es urgente construir instituciones políticas capaces de hacer frente a los problemas globales que nos atenazan. 
     Es necesario lo que podríamos calificar de revolución copernicana. En un momento determinado, se pensababque la Tierra era el centro del universo: estrellas y planetas giraban alrededor de ella. Para avanzar en el estudio del universo, fue necesario aceptar que la Tierra giraba alrededor del Sol. .Ahora, se creía que todo debía girar alrededor de las naciones; sin embargo, acontecimientos recientes están poniendo de manifiesto que el centro del sistema, si se quiere que sobreviva la especie humana, deben ser los ciudadanos.

jueves, 8 de junio de 2017

Pobreza y vivienda

     En el suplemento Negocios de El País del domingo 21 de mayo último, he leído un artículo escrito por Antón Costas y titulado "La tijera de la pobreza". Es probable que más de uno de ustedes le haya leído también. Si lo comento ahora es porque considero obligatorio insistir en la necesidad de tomar conciencia del problema de la pobreza en el siglo XXI, tomar conciencia y empezar a actuar. ¿Por qué? ¿Cómo estaría yo ahora si hubiera nacido en el seno de una familia de pocos recursos? Con razón el derecho a una vida digna se ha incluido en la Declaración Universal de los Derechos Humanos.
     En ese artículo, Antón Costas empieza diciendo que es posible que "estemos ante una nueva explosión de la pobreza y de la desigualdad en España por culpa de dos circunstancias relacionadas con la vivienda". Una de las circunstancias está relacionada con el paro y la caída de los salarios, que dan lugar a una "caída de la renta disponible que les queda a las familias". "La caída de la renta disponible después del gasto en vivienda  para el 20% de los hogares más pobres ha sido del 44% en el período 2008 a 2015". Costas indica que en "un informe de Save the Children sobre la pobreza infantil en España es una llamada de atención al sentido de la decencia de una sociedad que permite este desastre social".  (Desheredados. Desigualdad infantil, igualdad de oportunidades y políticas públicas en España, 2017),
     Los gastos en vivienda, junto con el paro y la precarización del empleo, son también la causa de otra anomalía. Se trata de la "bajísima tasa de emancipación de los jóvenes [...] No sucede en ningún otro país. Sus consecuencias son importantes. En primer lugar para los propios jóvenes [...]. En segundo lugar, para el dinamismo de la economía y de la sociedad. Cuanto antes un país logre la emancipación de los jóvenes, mejor situación estará en el ranking de la innovación". En la situación en que estamos, desde mi punto de vista, por encima del dinamismo de la economía y el ranking de la innovación están las personas, los jóvenes. Menos mal que, en este caso, coinciden las tres cosas.   Costas señala la necesidad de no estropear más las cosas con políticas erróneas y considera equivocada la medida prevista en el borrador del Plan de Vivienda 2018-2021, consistente en fomentar la compra de vivienda por parte de los jóvenes mediante una subvención pública a fondo perdido. He buscado información acerca de este tema y considero unánime la afirmación de que, bajo la amenaza constante del empleo precario, eso sería una condena y no una ayuda, condenará a los jóvenes a toda una vida de endeudamiento.
     Según Costas, a largo plazo la solución al problema de la vivienda para los hogares pobres y los jóvenes solo puede venir de la reserva de viviendas de alquiler asequible. Menciona la existencia en Reino Unido de instituciones privadas sin ánimo de lucro con un importante parque de viviendas de alquiler. Recuerdo las viviendas sociales que han sido vendidas a un fondo de inversión que, en busca de dinero fácil, han subido el alquiler a cotas inasumibles por los antiguos inquilinos. Si eso se puede evitar haciendo que las viviendas en lugar de públicas fueran privadas, ¿por qué no emprende esa tarea alguno de los supermillonarios que, en la actualidad, se dedican acomprar edifi cios enteros
     Hay que hacer lo posible y, lo ahora, imposible, para corregir la situación de pobreza en que se encuentran tantos españoles, sobre todo, niños inocentes.

sábado, 20 de mayo de 2017

Educación en economía

     Perdonen que insista en el tema del objetivo de la economía. Ello se debe a que he leído (El País, 18 de este mes), una noticia más detallada sobre lo que supone para Grecia -mejor dicho, para los griegos- este cuarto "rescate" y, por otra parte, un trabajo (El País, 5 del mismo mes) sobre Jean Tirole, Premio Nobel de Economía en 2014 y autor de un libro que ha tenido un gran éxito en Francia y que, ahora, se edita en España.
     En relación con lo que está sucediendo en Grecia, En la noticia citada, se indica que las nuevas medidas, incluyen un ajuste de entre 9% y 15% en las pensiones (el 14º recorte desde 2010), reformas energéticas (liberalización del mercado), una nueva subida de impuestos a partir  de 2020 que afectará a las rentas más bajas y una liberalización del horario comercial con más aperturas los domingos, algo tremendamente impopular -dañino- para el pequeño comercio. Se Grecia cumple las metas, podrá elevar el gasto social a partir de 2019, con subsidios para las rentas más bajas y contra la pobreza infantil ... si para entonces, queda vivo algún griego de las clases media y baja.
     Según el periodista, Andonis Paviópulos, jubilado de los astilleros de Pérama, ha visto reducirse su pensión en 35% en 2009 y ahora sufrirá otro recorte del 15%. Con lo que le quede debe mantener a sus dos hijos, desempleados, a sus esposas y a cuatro nietos, es decir, tres familias.
     En una noticia de hace unos seis meses (El País, 20 de octubre de 2016), se indicó que en Grecia se están privatizando playas, islas desiertas, sedes olímpicas, edificios históricos y campos de golf, además de aeropuertos, la compañía ferroviaria estatal y el puerto de Pireo.  (Esto no es nuevo, ha sucedido en otros países, aunque, quizá, con no tanta extensión).
     ¿Qué han hecho los griegos para que se les castigue de esa manera? ¿Por qué tienen que esperar hasta 2019 para empezar a dar de comer a los niños y niñas pobres. ¿Qué culpa tienen ellos de haber nacido en Grecia y, además, en una familia pobre?
     En cuanto a Jean Tirole, el libro que he mencionado se titula La economía del bien común. "Cuenta Tirole que empezó a escribir ese libro porque, tras obtener el Nobel de Economía, mucha gente se le acercaba con una pregunta: ¿Cómo puede la economía contribuir a mejorar la sociedad?  Quizás ello fue debido a que culminó su discurso de aceptación del Premio Nobel diciendo: "Hacer de este mundo un mundo mejor es la primera misión del economista".
     Según el periodista, Tirole apunta a la educación como elemento clave. "Y muy especialmente, la formación en economía, que considera fundamental para cualquier ciudadano al margen de su ocupación".  Contra Marie Le Pen, su receta es "más educación".   

sábado, 6 de mayo de 2017

Objetivo de la economía


     La Economía es una ciencia social dedicada al estudio sobre cómo se producen, se distribuyen y consumen los bienes y servicios dentro de una comunidad. Como toda ciencia social, su objetivo son las personas y el mejoramiento de la calidad de vida de estas.
     ¿Responde a este objetico el imperante sistema económico-social? Sin duda, NO.  Los ejemplos son muchos, muchísimos. Uno de los ejemplos más emblemáticos está relacionado con la recién crisis financiera.  En el imperante sistema económico, cuando su sector financiero lleva a cabo incorrectas operaciones en busca de mayores ganancias económicas, obliga a llevar a cabo un programa que consiste en "rescatar" al sector financiero con dinero de los ciudadanos que el gobierno debía gastar en servicios públicos, como la sanidad y la educación.  No se mejora la calidad de vida de las personas, sino todo lo contrario: se desbarata la vida de muchos adultos y, lo que es más sangrante, de muchos niños inocentes.
     A continuación, algunos párrafos de dos noticias muy recientes:
     1.- El País, 3 de mayo, "Grecia desbloquea el rescate europeo con nuevos recortes y subidas fiscales". a) ""El Gobierno griego accede a legislar un tijeretazo de 3.600 millones en 2019 y 2020, básicamente, la decimocuarta de pensiones decretada por la troika y la enésima subida de impuestos"; b) "Además impide la negociación colectiva al menos hasta 2019 -inédito en Occidente- y obliga a liberalizar los horarios comerciales y el sector energético". ¿Cómo puede ser que un tecnócrata, experto en temas económicos, Papememos, cuando fue nombrado, sin pasar las urnas, no fuera capaz de resolver el problema de la crisis financiera, a pesar de no tener que preocuparse por la calidad de vida de los griegos?".
     2.- El País, 4 de mayo, "España gastará este año otros 1.100 millones en rescate bancario".
"El rescate bancario continúa acumulando gastos para los contribuyentes y alcanza un total de 57.871 millones, según previsión presentada por el Gobierno en el Plan de Estabilidad enviado a Bruselas". Esos gastos no han servido, como debería ser, para mejorar la vida de las personas: ha hundido a muchos en la miseria y a otros, literalmente, los ha matado.
     Es obligación de los ciudadanos defenderse, pacíficamente,  con toda la fuerza que sea necesaria.

jueves, 27 de abril de 2017

Muchas culturas, una sola humanidad

     Zygmun Bauman, sociólogo y filósofo polaco, uno de los pensadores más influyentes del último tercio del siglo XX, junto con el también sociólogo, Alain Touraine, recibió el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades de 2010,  Hoy quiero fablar de uno de sus libros, Múltiples culturas, una sola humanidad. Pero antes quiero recordar una de las entradas a este blog en la que recogí un texto en el que Touraine señalaba la necesidad de renovar y transformar la vida política para hacer frente a todos los problemas con los que se debe enfrentar la humanidad para sobrevivir y señalaba que esa transformación solo podía ser llevada a cabo por hombres y mujeres que vislumbran las enormes posibilidades que tienen por el simple hecho de ser humanos.
     En la actualidad, en el mundo existen muchas culturas, pero se pretende ignorar que son expresión de una sola humanidad. Kant hace más de 200 años, en su libro La paz perpetua, fue el primero que habló de una necesaria unificación universal del género humano. Para Kant esa unificación era necesaria para evitar la guerra, las guerras. En Múltiples culturas, una sola humanidad, Bauman indica que, de pronto, todo el mundo se ha empezado a interesar por ese libro de Kant y que eso es un buen síntoma; hay que tener en cuenta los tipos de armas de que, ahora, disponemos, armas capaces de terminar con la vida humana en la Tierra. Sin embargo, actualmente, muchos están obsesionados por trazar fronteras. ¿Cuál es el motivo?
     En el señalado libro de Bauman, este dice: "Todos y todas pertenecemos a la raza humana. Todos y todas somos humanos. Pero cada uno de nosotros y nosotras es único y distinto de todos los demás. Las diferencias son infinitas. Si uno mira a su alrededor, no encontrará a ninguna otra persona  que sea exactamente uno. No hay dos seres humanos idénticos en todo el planeta. Pero, generalmente, la mayoría de estas diferencias no nos importan. No nos impiden interactuar. Las pasamos por alto o las desde ignoramos por irrelevantes. Solo hay algunas que, en determinadas ocasiones y de manera repentina, llaman nuestra atención, nos molestan [...] Se empieza trazando una frontera y, a continuación, la gente comienza a buscar razones que justifiquen la implantación de una línea fronteriza".
     ¿Qué clase de diferencias están adquiriendo tan gran importancia?  Según Bauman, "nuestra presente obsesión proviene de la desesperanza de nuestras esperanzas o, lo que es lo mismo, de nuestros intentos desesperados por dar con soluciones locales para problemas producidos globalmente", A continuación, explica: "Los problemas globales solo pueden tener soluciones globales. Pero estas han estado, hasta el momento, fuera de nuestro alcance. [...] En nuestro mundo, cada vez más globalizado, hay política global sin poder y poder global sin política (o sea un poder sin limitaciones). [...] Nos vemos obligados, por lo tanto, a usar las únicas herramientas de acción colectiva eficaces de las que disponemos, que son herramientas locales, con la esperanza de que, de algún modo, nos protejan de los peligros desbocados, desenfrenados e impenetrables, de los poderes globales que no controlamos. Sufrimos la incertidumbre, los miedos, las pesadillas que emanan de procesos sobre los que carecemos de control, de los que únicamente tenemos un conocimiento parcial y que -nos tememos- somos demasiados débiles para dominar. Todo se debe a que son herramientas locales, con la esperanza de que, de algún modo, nos protejan de los peligros desbocados, desenfrenados e impenetrables, de los poderes globales que no controlamos. Sufrimos la incertidumbre, los miedos, las pesadillas, que emanan de procesos sobre los que carecemos de control, de los que únicamente tenemos un conocimiento parcial y que –nos tememos- somos demasiado débiles para dominar. Todo se reduce a una vaga sensación de inseguridad”. En ello está el origen de las fronteras.
Tenemos que evitar la guerra de todos contra todos. Según Bauman, "o unimos nuestras manos o unimos la comitiva fúnebre de nuestro entierro en una misma  y colosal fosa común.

domingo, 23 de abril de 2017

El Día Mundial de la Tierra

Para recordar que el planeta Tierra nos suministra todo lo que necesitamos para vivir, la ONU instituyó el Día Mundial de la Tierra. Ese dia debemos observar en que situación se encuentra y ser conscientes de los arreglos que debemos llevar a cabo con el objetivo de dejarla en las mejores condiciones posibles para que pueda albergar a nuestros hijos y nietos.  Desde este punto de vista, el propósito principal de este Día Mundial de la Tierra  es detener globalmente la pérdida de fertilidad de los suelos: son ellos los que nos proporcionan los alimentos que se necesitan para vivir.
     En Europa, la superficie agrícola de que se dispone, en la actualidad. es insuficiente para suministrar los alimentos que consumimos los europeos; se necesita, aproximadamente, el doble de la superficie agrícola cultivada: hay que tener en cuenta que, en los últimos años, ha aumentado la superficie utilizada para asentamientos e infraestructuras y se ha utilizado como forma más barata  de eliminar toda clase de residuos. Sin embargo, porque un suelo fértil es el recurso natural más precioso y escaso, deberíamos protegerlo y evitar cualquier proceso de contaminación, erosión o desertificación. En varias ocasiones, la FAO se ha pronunciado a favor de la agricultura ecológica como mejor método de mejorar la fertilidad de un suelo.
     Accidentalmente, me he enterado que más de quinientas organizaciones de todos los países europeos, bajo la Iniciativa Ciudadana Europea People4Soil, han enviado una carta abierta al presidente de la Comunidad Europea, solicitando unas leyes específicas para proteger los suelos.
     Ello sin olvidar que en América del Sur y en el África subsahariana, grandes empresas se están apoderando de las tierras fértiles, generando grandes flujos migratorios. A esas grandes empresas, en busca de las mayores ganancias económicas posibles, no les preocupa la pérdida de fertilidad de los suelos de los suelos. Entre nosotros, debido al envejecimiento de los agricultores, sucede algo parecido. Por otra parte, no hay que olvidar que, sobre todo, a raíz de la actual crisis financiera global, la tierra se ha convertido en un instrumento financiero con el que se pueden llevar operaciones especulativas, capaces de proporcionar grandes ganancias económicas. "Sin reparo, Wall Street se ha metido a granjero".
    Al margen de esto, "Movemos Europa" está recogiendo firmas para pedir a la Comunidad Europea que proponga a "los Estados miembros la prohibición del glifosato, la reforma del procedimiento de aprobación de pesticidas y el establecimiento de objetivos de reducción del empleo de pesticidas de carácter vinculante en toda la UE. Ello se debe a que en marzo de 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, dependiente de la Organización Mundial de la Salud, consideró que este herbicida como "probable carcinógeno para los humanos", una clasificación que se emplea cuando existen "evidencias limitadas" en seres humanos y "evidencias suficientes" en animales de laboratorio. El sentido común nos dice que un producto con las características del glifosato no debería ser empleado en nuestros campos y en nuestros jardines y parques. Por otra parte, el empleo constante de glifosato contribuye, también, a la pérdida de salud del suelo.